เบลเยียม: สำรวจทุ่งแฟลนเดอร์ส

ฉันอยู่บนเนินเขาในเบลเยี่ยมซึ่งเป็นประเทศที่ไม่เป็นที่รู้จักในภูมิประเทศที่เป็นลูกคลื่นที่ด้านข้างของถนนที่แคบ ด้านหน้าของฉันนักปั่นจักรยานมืออาชีพที่ดีที่สุดในโลกหลายคนโผลกไปด้วยความเร็วที่น่าอัศจรรย์ เบื้องหลังฉันมีแฟน ๆ ขี่จักรยานมากมายให้กำลังใจ

นี่คือแฟลนเดอร์สภาคเหนือของเบลเยียมและนี่คือทัวร์ของแฟลนเดอร์สหรือ Ronde van Vlaanderenซึ่งเป็นที่รู้จักว่าเป็นหนึ่งในการแข่งขันจักรยานที่ยากที่สุดในวันเดียวในปฏิทินสากล มีระยะทางกว่า 250 กม. เพื่อให้ครอบคลุมพื้นที่นี้ได้ยาก แต่ก็ยิ่งทำได้ยากขึ้นโดยการรวมเนินเขาหลายแห่งหลายแห่งปูด้วยก้อนกรวดโบราณที่สวมใส่และคดเคี้ยวไปตามกาลเวลา

เป็นพื้นผิวที่น่ากลัวที่จะหมุนเวียนข้าม ล้อสามารถยึดติดกับขอบขรุขระได้ขณะที่คลื่นกระแทกทำให้มือจับที่สั่นสะเทือนแทบจะเป็นไปไม่ได้ และเรากำลังพูดถึงจักรยานถนนที่นี่ ไม่มียางอ้วนและการระงับ แต่นั่นคือจุด ทัวร์ของแฟลนเดอร์สเป็นเรื่องที่ยาวนานยากและโหดร้ายอย่างยิ่ง ผู้ชนะจะมั่นใจได้ว่าเป็นสถานที่ในหอเกียรติยศของการขี่จักรยาน และนั่นคือสาเหตุที่แฟน ๆ หันมานับพัน ๆ ครั้ง

พื้นผิวการแข่งขันหินบะซอลต์แฟลนเดอร์ส ภาพโดย David Else / Lonely Planet

กีฬาแห่งชาติ

ในการขี่จักรยานของแฟลนเดอร์สเป็นกีฬาประจำชาติเช่นฟุตบอลในบราซิลฮอกกี้ในแคนาดาหรือจิ้งหรีดในแคริบเบียน สำหรับชาวบ้านการจัดแถวถนนให้กำลังใจกับวีรบุรุษที่ขี่จักรยานเป็นเรื่องเกี่ยวกับเอกลักษณ์ทางวัฒนธรรมมากที่สุดเนื่องจากเป็นโอกาสทางกีฬา

และจำนวนนักท่องเที่ยวจำนวนมากจาก Flandriens ผู้เข้าชมจำนวนมากมาจากทั่วยุโรปและอื่น ๆ เพื่อสัมผัสกับ 'อนุสาวรีย์' นี้ (เช่นเดียวกับการแข่งรถห้าวันที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของการขี่จักรยานที่เรียกว่า) แม้ว่าคุณจะไม่ใช่แฟนกีฬาขี่จักรยานก็ยากที่จะหลีกเลี่ยงการจมอยู่กับความร้อนและความตื่นเต้น

แกะสลักหินแกะสลักชื่อของผู้ชนะการแข่งขัน Flanders Museum ภาพโดย David Else / Lonely Planet

ปิดการแข่งขัน

เนินเขาที่ฉันยืนอยู่เรียกว่า Oud Kwaremont มีชันและแคบมีโค้งบิดและมีก้อนกรวดที่ดูชั่วร้ายจริงๆ การแข่งขันปี 2014 ขึ้นมาบนเนินเขาสามครั้งผู้ชมจำนวนมากจึงมาถึงช่วงต้นเพื่อให้แน่ใจว่าจุดชมวิวที่ดี

เมื่อถึงเวลาแล้วกิจกรรมหลักดูเหมือนจะกินและดื่ม จากนั้นก็เติมน้ำมันให้ได้ Frites และ Duval เบียร์ผู้ชมกลายเป็น fanatics เมื่อการแข่งขันมาในอดีต พวกเขากรีดร้องและตะโกนบางครั้งก็เข้าสู่ใบหน้าของผู้ขับขี่

มีกีฬาน้อยมากที่แฟน ๆ สามารถเข้าใกล้ฮีโร่ของพวกเขาได้ มีอยู่ช่วงหนึ่งที่ผมต้องย้ายกลับมาเป็น Fabian Cancellara ซึ่งเป็นผู้ชนะในการแข่งขัน 2014 ในที่สุดได้ฉีกขาดไปในอดีตโดยไม่มีห้องว่าง ฉันสามารถมองเห็นเส้นของการติดตามความเหงื่อผ่านฝุ่นบนใบหน้าของเขา

ทัวร์แฟลนเดอร์สโปรเรส ภาพโดย David Else / Lonely Planet

มีส่วนร่วม

การขี่จักรยานในแฟลนเดอร์สไม่ได้เป็นเรื่องเกี่ยวกับการชม คุณสามารถมีส่วนร่วมในการขี่จักรยานได้เช่นกัน ทางเลือก ได้แก่ Tour of Flanders Cyclo-sportive (www.sport.be/rondevanvlaanderen/2014/eng/) โอกาสสำหรับมือสมัครเล่นที่จะนั่งบนถนนเดียวกันและพบกับก้อนหินปูถนนเช่นเดียวกับผู้เชี่ยวชาญ

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมามีผู้เข้าร่วมกว่า 10,000 คนเข้าร่วมกิจกรรมนี้ตั้งแต่กระตือรือร้น sportivistes ครอบคลุมระยะทาง 250 กม. เต็มรูปแบบไปยังผู้ขับขี่ที่สนุกสนานเลือกผ่อนคลาย 50 กม. มีทางเลือกกลางทาง 160 กม. เช่นกัน ในปี 2014 Cyclo 'คือวันก่อนการแข่งขันจริงดังนั้นผู้ที่ชื่นชอบสามารถนั่งเส้นทางได้ในวันเสาร์และในวันอาทิตย์ก็เห็นว่าควรทำอย่างไร

ผู้เข้าร่วมการแข่งขัน Flanders Cyclo ภาพโดย David Else / Lonely Planet

ผู้ขับขี่ง่าย

หากก้อนกรวดกระดูกไม่คว้าคุณ Flanders ยังเป็นจุดหมายปลายทางที่สมบูรณ์แบบสำหรับการท่องเที่ยวแบบสบาย ๆ คุณสามารถเข้าร่วมชาวบ้านและโน้ตผ่านถนนในเมืองที่มีคุณค่าทางประวัติศาสตร์หรือเดินตามเส้นทางโดยเฉพาะไปตามแนวราบผ่านคลองอันงดงาม สำหรับบางสิ่งบางอย่างที่ใช้งานได้น้อยมากคุณสามารถสำรวจภูมิประเทศที่รีดโดยคณะกรรมการการท่องเที่ยวในท้องถิ่นเป็นภาษาเฟลมิช Ardennes (เพื่อไม่ให้สับสนกับ Ardennes 'จริง' ขรุขระไปทางทิศตะวันออกเฉียงใต้), พื้นที่ที่น่ารื่นรมย์ของนาไร่และน้อย หมู่บ้านคั่นด้วยกังหันลม

จุดเริ่มต้นที่ดี ได้แก่ ศูนย์ที่มีชื่อเสียงของเมือง Bruges หรือ Ghent แต่บางทีจุดที่ดีที่สุดคือเมืองเล็ก ๆ ของ Oudenaarde มีสถานที่ท่องเที่ยวที่น่าสนใจมากมายรวมทั้งโบสถ์ศตวรรษที่ 13 St-Walburgakerk จัตุรัสตลาดเก่าแก่และหอป้อมปราการที่ตกแต่งอย่างอุกอาจของศาลากลางจังหวัด

นอกจากนี้ยังมีศูนย์ Ronde van Vlaanderen (CRVV) - ใช่ศูนย์การท่องเที่ยวแห่งแฟลนเดอร์ส - มีโต๊ะบริการข้อมูลร้านกาแฟสำหรับนักปั่นจักรยานและอาจเป็นพิพิธภัณฑ์เดียวในโลกที่มีการแข่งจักรยานเดี่ยว ขนาดกะทัดรัดของ Oudenaarde หมายความว่าบริเวณโดยรอบสามารถขับรถไปได้ไกล Arennes ภาษาเฟลมิชมีเส้นทางเดินรถมากกว่า 800 กิโลเมตรโดยมีจุดเริ่มต้นที่ CRVV หลายแห่งซึ่งคุณสามารถหาแผนที่และคู่มือท่องเที่ยวในท้องถิ่นได้

ล่องเรือลงคลองใน Ghent ภาพโดย Richard Taylor / CC BY 2.0

การไปหมุนรอบ ๆ

นักชิมชาวแฟลนเดอร์สอาจจะนำจักรยานมาเอง แต่คุณสามารถเช่ารถได้ CRVV เก็บรายการ (www.crvv.be/en/319-bike-ental-and-repair) และถ้าคุณต้องการที่จะแตะความเชี่ยวชาญในท้องถิ่นคุณสามารถจัดทัวร์แนะนำ; บริษัท ท้องถิ่น ได้แก่ Flanders On Bike (www.flandersonbike.com)

อีกทางเลือกหนึ่งคือ บริษัท Wheel2Wheel แห่งสหราชอาณาจักร (www.wheel2wheelholidays.com) ซึ่งมีวันหยุดปั่นจักรยานที่มีการแนะนำตนเองใน Flanders และทั่วเบลเยียมซึ่งคุณมีที่พักให้บริการรับฝากสัมภาระและเส้นทางรายละเอียด สิ่งที่คุณต้องทำคือการนั่งรถ ทัวร์รวมถึง Brussels ไปยัง Bruges ผ่าน Ghent และการเยี่ยมชมสถานที่รบ WW1 (Flanders Field ที่น่าอับอาย ') - โดยเฉพาะอย่างยิ่งในปี 2014 ซึ่งเป็นปีที่ครบรอบของสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง

ใน wheeltracks ของวีรบุรุษ: การแข่งขันที่ยิ่งใหญ่อื่น ๆs

Flanders Cyclos เป็นเพียงกิจกรรมการปั่นจักรยานที่มีผู้เข้าร่วมจำนวนมากทั่วโลก มักเรียกว่า sportives, granondondos หรือ Etapes, เหตุการณ์อื่น ๆ ได้แก่ :

  • ยุโรป L'Etape du Tour, France เป็นทางเลือกที่นิยมสำหรับนักปั่นจักรยานกีฬา: ตามเส้นทางของ Tour de France ซึ่งปกติแล้วจะมีความสูง คอลัมน์ (ภูเขาผ่าน) ในเทือกเขาแอลป์หรือ Pyrenees (www.letapedutour.com) Gran Fondo Milano-Sanremo ในอิตาลีเป็นอีกหนึ่ง 'อนุสาวรีย์' ชิม (http://milano-sanremo.org)
  • แอฟริกา เคปอาร์กัสซึ่งจัดขึ้นในแอฟริกาใต้เป็นการแข่งขันจักรยานที่มีกำหนดเวลามากที่สุดในโลกโดยมีผู้เข้าร่วม 35,000 คนครอบคลุมระยะทาง 95 กม. (www.cycletour.co.za) อีกทางเลือกหนึ่งที่เกือบ 12,000 กม. คือทัวร์ทวีปแอฟริกาใต้ (www.quantriquestion.com)
  • อเมริกา ในประเทศสหรัฐอเมริกาทัวร์ของ Battenkill เป็นเผ่าพันธุ์ที่ยากลำบากอย่างฉาวโฉ่บนถนนที่สกปรกและสกปรกสำหรับมืออาชีพและมือสมัครเล่นที่ร้ายแรงโดยมีมวลชนเข้าร่วม Gran Fondo สำหรับคนอื่น ๆ (www.tourofthebattenkill.com)
  • ในภูมิภาคเอเชียแปซิฟิก Sportives ค่อนข้างจะผอมอยู่บนพื้นดินในเอเชีย แต่เหตุการณ์ที่ต้องพิจารณา ได้แก่ ทัวร์เดอโอกินาวาในประเทศญี่ปุ่นหรือวงจร OCBC Cycle ในสิงคโปร์ ออสเตรเลียมีฉากที่ได้รับการยอมรับมากขึ้นรวมถึงเมลเบิร์นรอบอ่าว (www.bicyclenetwork.com.au/bupa-around-the-bay)

การท่องเที่ยวแบบรวมทุกอย่างสำหรับกิจกรรมเหล่านี้สามารถจัดได้จาก Sports Tours International (www.sportstoursinternational.co.uk/cycling)

David Else เป็นนักเขียนอิสระที่ครอบคลุมการท่องเที่ยวการขี่จักรยานและกิจกรรมกลางแจ้ง